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Logement et entretien des tortues terrestres

Logement en exterieur : réalisation d'un parc dans le jardin.

Dans les départements du sud de la France, les tortues peuvent vivre en permanence dehors à condition de leur fournir un habitat aménagé et sécurisé. Il est déconseillé de les laisser disposer de tout le jardin car elles se cachent mais peuvent aussi s’abriter sous les feuilles et les herbes et être victimes du passage de la tondeuse à gazon. Les blessures sont souvent très graves voir mortelles. Un parc permet de les cantonner dans une zone sans danger, non tondue et à l’abri des chiens (de nombreux chiens prennent les tortues pour des jouets et leur rongent ou leur cassent la carapace).

Prévoir un parc de plusieurs mètres carrés entouré de parois opaques de 40 cm de hauteur et de 10 cm enterrés (si les parois sont transparentes, les tortues essayent d’escalader (risque de retournement) ou de passer à travers pendant des heures. Si vos tortues sont de petite taille, grillager le dessus pour les protéger des chiens ou autres animaux.  Le parc doit comprendre idéalement des zones au soleil et des zones à l’ombre, des buissons et des feuilles mortes sur le sol (ou de la paille). Les tortues apprécient un petit monticule orienté plein sud pour prendre le soleil, une pataugeoire peu profonde pour les bains et des abris ombragés (pots en terre cuite semi enterrés, cabanes en bois… La nourriture est déposée sur le sol ou sur des coupelles à bord bas et changée tous les jours.

Il faut prévoir 3 à 4 mètres carrés par tortue adulte.

L’hébergement en extérieur reproduit les conditions de vie naturelles des tortues dans nos régions.

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Logement à l'intérieur : boite avec éclairement artificiel

Si vous avec des tortues écloses de l’année, il est possible de ne pas les laisser hiberner la première année et de les garder dedans. Il est nécessaire de fabriquer  un terrarium avec un éclairage artificiel.

Pour quatre à cinq petites tortues, on peut fabriquer une boite de 50 X 50 cm et 20 cm de haut (caisse en plastique, verre, bois et revêtement plastique). Le sol est recouvert de terreau mélangé à du sable grossier ou de la terre de jardin et de la paille. Une coupelle (ou un couvercle de pot de confiture) en guise de piscine et/ou abreuvoir, une cachette fraîche (un pot de fleur en terre cuite semi enterré).

Il est indispensable de fournir un éclairage artificiel tube néon spécial pour terrarium (qui fournit les rayons Ultra violets nécessaires à la fixation du calcium) et une lampe à infrarouge (ou résistance cordon) pour réaliser un point chaud dans un angle de la caisse. Ces matériels sont disponibles en animalerie.

Les tortues choisissent la zone où elles veulent rester.

L’été, les bébés tortues sont laissés dehors le jour et rentrés la nuit afin de profiter de la lumière naturelle. A la mauvaise saison, elles sont gardées à l’intérieur mais il faut environ 8 heures d’éclairage par jour et une température de 25 à 28°C au moins sur une zone de la caisse.

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Recommandations de températures

Pour les tortues Grecques : 22 à 24 °C la nuit et 28 à 30 °C le jour.

Pour les tortues de Hermann : 18 à 20 °C la nuit et 24° à 30°C le jour.

S’il ne fait ni assez chaud ni assez froid, les tortues restent actives mais ne se nourrissent pas et s’épuisent. Elle maigrissent progressivement et commencent l’hibernation affaiblies. Il y a des risques qu’elles ne se réveillent pas.

Soins préventifs et vermifugation

Les tortues abritent souvent d’importantes quantités de vers dans leurs intestins. Il est important de les vermifuger deux fois par an : une fois au printemps quand elles sont redevenues bien actives après l’hibernation, et une fois en fin d’été avant l’hibernation suivante. Ceci leur assurera une meilleure santé et permettra d’avoir un parc moins contaminé.

Il est important de peser vos tortues une fois par mois au moins. Toute diminution du poids doit vous inciter à contacter votre vétérinaire.

Attention : les tortues sont porteuses de Salmonelles et de vers digestifs. Ne pas les embrasser, toujours se laver les mains après les avoir touchées et ne pas mettre les terrariums dans les zones de consommation de nourriture (cuisine).

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